Análisis de Riesgo de Impacto por Derrame de Sustancias Peligrosas

En ciencias ambientales se denomina riesgo ambiental a la posibilidad de que se produzca un daño o catástrofe en el medio ambiente debido a un fenómeno natural o a una acción humana. El riesgo ambiental representa un campo particular dentro del  campo más amplio de los riesgos, que pueden ser evaluados y prevenidos.

Los riesgos pueden clasificarse como:

  • Riesgos Naturales. Son los asociados a fenómenos geológicos internos, como erupciones volcánicas y terremotos, o la caída de meteoritos. Las inundaciones, aunque debidas a causas climáticas naturales, suelen ser riesgos dependientes de la presencia y calidad de infraestructuras como las presas que regulan el caudal, o las carreteras que actúan como diques, que pueden agravar sus consecuencias.
  • Riesgos antropogénicos. Son producidos por actividades humanas, aunque las circunstancias naturales pueden condicionar su gravedad.

El procedimiento de Evaluación del Riesgo Ambiental es un instrumento de carácter preventivo mediante la aplicación sistemática de políticas, procedimientos de análisis, evaluación y control de riesgos, con el objetivo de proteger a la sociedad y al ambiente anticipando la posibilidad de liberaciones accidentales de sustancias peligrosas por sus características corrosivas, reactivas, explosivas, tóxicas, inflamables o biológico-infecciosas en las instalaciones y evalúa su impacto potencial sobre el ambiente en caso de presentarse un evento no deseado, de manera tal que éste pueda  prevenirse, mitigarse o restaurarse.

En este contexto, se entiende como accidente de alto riesgo ambiental una explosión, incendio, fuga o derrame súbito que  resulte de un proceso en el curso de las actividades de cualquier establecimiento, así como en ductos, en los que intervengan  uno o varios materiales o sustancias peligrosas y que representen un peligro grave (de manifestación inmediata o retardada,  reversible o irreversible) para la población, los bienes y el ambiente.

A este tipo de accidentes se les considera como accidentes mayores e incluyen los siguientes tipos:

  • Cualquier liberación de una sustancia peligrosa, en la que la cantidad total liberada sea mayor a la que se haya fijado como umbral o límite (cantidad de reporte o de control).
  • Cualquier fuego mayor que dé lugar a la elevación de radiación térmica en el lugar o límite de la planta o instalación, que exceda de 5 kw/m2 por varios segundos.
  • Cualquier explosión de vapor o gas que pueda ocasionar ondas de sobrepresión.
  • Cualquier explosión de una sustancia reactiva o explosiva que pueda afectar a edificios o plantas, en la vecindad inmediata, tanto como para dañarlos o volverlos inoperantes por un tiempo.
  • Cualquier liberación de sustancias tóxicas, en la que la cantidad liberada pueda ser suficiente para alcanzar una concentración igual o por arriba del nivel que representa un peligro inmediato para la vida o la salud humana en áreas aledañas a la fuente emisora.

En el caso del transporte, se considera como un accidente, el que involucre la fuga o derrame de cantidades considerables de materiales o residuos peligrosos que pueden causar la afectación severa de la salud de la población y/o del ambiente.

Los investigadores de Biogroup poseen una gran experiencia en la corrida de modelos matemáticos necesarios para la evaluación de la probabilidad de ocurrencia de estos eventos y la gravedad de sus consecuencias.


 

EPA (Environmental Protection Agency)

Standard Methods for the Examination of Water and Wastewater (American Water Works Association/American Public Works Association/Water Environment Federation)

ASTM standards (American Society for Testing and Materials International)

 

SW846 (Hazardous Waste Test Methods, EPA)